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Nur wenige Minuten bevor Prinz Harry und Meghan Markle am Nachmittag des 19. Mai ihre ergreifenden Gelübde sprachen, fiel das Sonnenlicht durch die bunten Fenster der St. George’s Chapel auf 30 Sänger und Sängerinnen in Puderrosa, Creme und zartem Blau. Unter Leitung von Gospel-Ikone Karen Gibson erfüllte der Kingdom Choir die königliche Kapelle mit einer eigens arrangierten Version des Rhythm-and-Blues-Hits Stand By Me – und traf mit Seele, Stil und Stimmgewalt nicht nur die 600 geladenen Gäste, sondern auch unzählige Hochzeitsfans vor den heimischen Bildschirmen mitten ins Herz.

Ihre bewegende Performance des Klassikers von Ben E. King sorgte für mehrere Website-Zusammen-brüche und katapultierte die südostenglische Gesangsgruppe auf einen Schlag an die Spitze der Bill-board-Gospel-Charts. Weit über eine Million Plays auf Spotify und mehr als zehn Millionen YouTube-Aufrufe sprechen seitdem für sich. Nach packenden TV-Auftritten rund um den Globus geht der King-dom Choir nun mit der Veröffentlichung seines Debütalbums den nächsten wegweisenden Schritt.

Das Album Stand By Me – ab 09. November auf Sony Music

Die 16 Songs auf Stand By Me sind Ausdruck großer Gefühle: Neben dem gefeierten Titeltrack vereint der Longplayer mitreißende Interpretationen moderner Liebeshymnen wie All Of Me von John Legend, Beyoncés Halo oder Fix you von Coldplay sowie klassische Gospelstücke wie Amazing Grace oder Say A Little Prayer. Zu den Highlights zählt dabei nicht nur der selbstverfasste Song Chases, sondern auch das englische Weihnachtslied Hark The Herald Angels Sing, das mit warmem Klang und wunderbar ausbalancierten Harmonien einen Vorgeschmack auf die besinnlichsten Stunden des Jahres schafft.

A wonderful dream for everyone

Seinen musikalischen Brückenschlag zwischen Tradition und Popkultur besiegelt der Kingdom Choir mit dem festlichen Bonustrack: eine eindrucksvolle Neuauflage von Melanie Thorntons Wonderful Dream (Holidays Are Coming), das bisher alle Jahre wieder den bekanntesten Werbespot der Weih-nachtszeit untermalte. Pünktlich zum Advents-Auftakt 2018 werden die roten Getränke-Trucks in Kino und TV nun erstmals in Begleitung der 30 Chorstimmen durch die idyllische Winterlandschaft rauschen.

In jeder Zeile des Albums schwingen Botschaften voller Hoffnung, Freude und Demut mit – und trans-portieren feierlich die Essenz christlicher Werte, ohne das Religiöse dabei in den Vordergrund zu rü-cken. All das macht Stand By Me zum perfekten (vor)weihnachtlichen Soundtrack für Jung und Alt.

20 Jahre Geist und Gefühl: Ein Chor mit Geschichte

Bereits 1996 gründete Karen Gibson die facettenreiche Gesangsformation. Einst selbst Background-Vokalistin bei Grace Kennedy oder auch The Beautiful South gibt sie ihrem Chor als Dirigentin bis heute

ein charismatisches Gesicht. Performances beim Jubiläum der Queen, für Nelson Mandela, Desmond Tutu oder Bill Gates und die Zusammenarbeit mit Stars wie Elton John und den Spice Girls brachten ihr zahlreiche Preise und Auszeichnungen ein. All das verblasste jedoch schlagartig, als sie eines Tages kurz nach Harrys und Meghans Verlobung an ihr Telefon ging. Karen saß gerade im Bus – und hielt die Einladung zur Royal Wedding zunächst für einen Scherz. „Ich rief die Chormitglieder an“, erzählt sie. „Ich sagte: ‚Ähm, kannst du am 19. Mai? Ich darf nicht sagen, worum es geht, aber gib den Termin doch mal bei Google ein …‘.“ Der internationale Durchbruch war besiegelt. Im Winter 2018 setzt der Kingdom Choir nun mit Stand By Me einen neuen Meilenstein. Und trifft mit modern interpretiertem Traditionsbewusstsein und großen Emotionen auch abseits von Schloss Windsor einen Nerv dieser Zeit.